今天來聊紅茶!紅茶可以說是全世界來說最受歡迎的茶,是茶文化中的主要茶品。

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主要的產地有印度、斯里蘭卡、中國、肯亞...等地。

製茶工序:摘採→萎凋→揉捻→解塊→發酵→乾燥→精製 ( 切碎、篩選、拚配... )

 

說起紅茶,馬上聯想到的是愛茶出名的英國吧,但其實紅茶的鼻祖可是出自中國喔。

 

東方的紅茶

發祥於武夷山的「正山小種」正是世界上最早誕生的紅茶,也就是紅茶之祖。

其產區包括武夷山範圍及江西鉛山一帶,小種紅茶又分成正山小種外山小種「正山小種」指的是最純正血統者,產於星村桐木一帶,又稱星村小種;而其他仿製小種則稱為「外山小種」

另外一個常耳聞的「功夫紅茶」則是在小種紅茶之後問世,由武夷山推廣到中國的東南茶區,經過製法的簡化發展成工夫。

之後,紅茶的製法傳到了安徽,原本盛產綠茶的祁門縣也開始製紅茶。之後,由於自然環境條件適合、茶樹品種優良、產製技術不斷革新,品質獨特,在功夫紅茶中一枝獨秀,成為現在赫赫有名的「祁門紅茶」

國際市場上,祁門紅茶與大吉嶺和斯里蘭卡紅茶被稱為「世界三大茗茶」

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▲祁門紅茶 ( 圖片來源:維基百科 )

西方的紅茶

一提到西方茶,一般就會想到世界有名的「英式下午茶」。實際上,原產於中國的茶傳入英國的時間是相當的晚。

最早將茶葉引入歐洲的是荷蘭,17世紀開始荷蘭船隊從中國、日本進口茶葉及茶具,經由印尼爪哇轉運至歐洲,開啟了西方喝茶風氣,至此之後中國茶葉便不斷地運輸至歐洲各國。 但是,這時進口的茶葉應該是綠茶,而不是紅茶,為甚麼卻是紅茶稱霸了世界呢?

紅茶於中國問世後,在當地並沒有掀起太大的漣漪 ( 一直到現在也是綠茶、青茶為主流呢 ),但是全發酵的紅茶,不管在保存或運送的容易度與方便度上都遠勝於綠茶、青茶,這點倒是吸引了商人們的目光!因為當時使用的是漫長的航運啊~

在荷蘭東印度公司第一次將武夷山的紅茶運銷歐洲,便獲得青睞,鎮壓其他茶類。之後因為戰爭關係,英國得到了在亞洲的茶葉貿易權,便揭開了英式茶飲文化的序幕。

一直到18世紀工業革命的時候,紅茶成為英國的國飲,這時候可以說是「日不落國」最光榮時刻,這種來自中國的飲料,就隨著大英帝國登陸全世界,成為世人最熟悉的飲料之一。

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