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說到俄羅斯人喝甚麼,大家第一個答案一定是「Vodka!!」

是沒錯啦,但你知道其實「茶」也是他們日常生活中很重要的飲品之一嗎?

 

如果俄羅斯人對於伏特加的專業說第二沒人敢說第一,但很多人不知道的是,俄國市場對於茶葉的消費力也是銳不可擋,每年國內茶葉需求量就相當龐大。

 

向來是茶葉消費大國,有飲茶習慣的國民就佔90%以上,2016年的統計報告顯示,俄羅斯的零售茶葉量維持上升的走勢,已經達到18.7萬噸,相當於1730億俄羅斯盧幣

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▲ 俄羅斯的茶文化也出現在俄國畫家Boris Kustodiev的畫作裡- The Merchant's Wife (1918) ( 譯:貿易商的妻子 )

 

俄羅斯駱駝商隊與茶

雖然像綠茶、草本茶...也相當常見,但許多俄羅斯人自己只喝紅茶,俄羅斯國內的茶多由中國、印度進口,在那邊最常見也最有代表性的茶是一種混和了中國祁門紅茶與"Russian Caravan"( 中譯:俄羅斯商隊茶 )的茶。

在超市也能買到一些外來品牌的茶,像是英國的Tetley、加拿大Red Rose,但是像這樣比較知名的品牌,價格可是比地品牌要貴上三倍。

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▲俄羅斯商隊與他的駱駝

 

Russian Carava,俄羅斯商隊茶,不是俄產的茶,而是混合了烏龍茶、有煙燻味的正山小種,跟祁門紅茶。喝起來帶有麥芽的香氣和淡淡的煙熏味,口感濃厚順滑。

有人說這個煙燻味,是因為從中國到俄羅斯的路途遠冷,所以商隊在燒營火取暖時,高價的茶葉就近看管,茶也就沾染了營火的煙味。也有人認為只是因為要度過漫長的運送,更能夠保留茶的香氣。

在接觸茶後,開始越來越多駱駝商隊運送茶,從中俄邊境一路運到莫斯科 ( 或是聖彼得堡 ),路途遙遠,往往要花上半年到一年。但供不應求,1817年估計有多達2,500隻駱駝在運送茶。直到20世紀之後,公路跟鐵路的崛起,駱駝商隊景象已經不復見。

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泡茶與喝茶

除非特殊狀況,不然他們通常不用茶包而是比較偏好用散茶泡茶。有人說這樣的習慣是源自於俄國以往不繁榮的歷史脈絡,因為食物的取得困難,通常一壺茶要分給很多人喝。

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▲維基百科裡的俄羅斯samovar郵票

 

傳統來說,俄羅斯茶水是用 samovar 煮的,這個叫做 samovar 的茶炊是一個桶形 ( 或甕形 ) 的容器,通常由銅,鎳或黃銅製成 ( 昂貴的銀或金版本也有,但很少見 ),早期,茶炊的中間有一根中空的管子,中間可以放木炭或者木屑來加熱水。現在的茶炊保留了傳統的外觀,但裝有現代化的電加熱元件。

而頂頭有一個小茶壺,用來釀造高濃度的茶,稱之為"заварка" (zavarka;濃縮茶 ),沒錯,非常濃!

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▲傳統的以中間管子加熱的samovar! A Tea Party in  Mytishchi (1862)

 

要喝茶的人會將zavarka裡的茶,倒一些到一個差不多馬克杯那麼大的杯子裡 ,在依照自己喜歡的濃度加入茶炊裡的熱水調配。另外,通常在茶壺旁邊可以看到一些糖和牛奶,以免客人們想加點糖或稀釋茶。雖然許多家庭也用一般的茶壺泡茶,不過這個samovar可以說是俄羅斯茶文化的中最具代表性的東西。

傳統的俄茶文化是,把茶倒進小茶碟,而不是茶碗或茶杯,手掌托著茶碟,用茶勺挖一口蜜 ( 或果醬 ) 含在嘴裡後,嘴巴貼著茶碟,用帶著聲響的方式啜飲。這在18、19世紀時,鄉村的人們推崇的一種飲茶方式。

 

看到這裡,不妨仔細看看整篇文章裡的畫,是拿碟子?還是杯子? 這點很特別,也很有趣

 

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▲同樣是俄國的畫作,可以在二樓看到samovar!-Blue House(1920)

 

喝茶好朋友--茶點

俄羅斯人認為給客人喝茶不配些點心是不太禮貌的,他們通常會搭配一些甜食、餅乾、糖果或是派,不過如果你是跟他比較親近的朋友的話你可能可以吃到一些麵包、乳酪、起司、或香腸。

身為客人的你要注意,不要踩到主人的地雷,如果他們精心準備的點心你都不吃的話是相當白目的,其實華人社會也是這樣,所以最理想的狀態就是,有禮貌的多少吃一點(也不要吃個精光)。

Беседа. Идеалист-практик и материалист-теоретик

 

俄羅斯人沒有在外吃午餐或晚餐的習慣,所以通常俄羅斯人會邀請你喝一杯茶,而不是一頓飯。最常見的社交是被邀請到別人家作客的同時一起喝茶,就像其他的社交聚會,反正不管怎樣,茶都會出現在你左右。

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▲傳統的俄國喝茶方式是用「碟子」而不是杯子,在許多畫裡面可以看到。The New Owners(1913)

 

茶是俄國人在面對任何窘境、困境時的好朋友,遇到壓力、傷心、緊張時都要來杯茶陪伴他們去解決看似不可能的問題;從朋友到家族相處、聚會時沒有任何場合不適合茶,從某種意義上說,茶葉比伏特加還要更具有俄羅斯文化的標誌性。

 

如果你正在煩惱要送你的俄羅斯朋有甚麼伴手禮比較好,可以考慮茶葉或茶具這種東西,說不定你朋友會對你刮目相看喔

 

 

 

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