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說到印度你會想到甚麼?神祕色彩的國度、寶萊烏、咖哩...,這個具有許多鮮明特色的國度,也以世界上最大的紅茶生產國為傲。

 

印度茶歷史

然而說起印度種植茶葉的歷史,則可追溯至18世紀,當時受英國統治的印度,最早的紀錄是曾有少量的茶樹種子由中國傳過來,並且被種植於加爾各答皇家植物園

到了19世紀,英國駐印度總督派學者到中國,研究並紀錄各類茶樹的種植、茶葉的製作,並發現氣候、土壤對於種植茶樹的各種影響。回國時採購茶籽、茶苗,並僱用中國技工。當時第一批採購的是武夷山的茶籽

總而言之今天的印度紅茶是從中國大陸傳過去的。學習真的很重要,是不是?

 

印度茶產區可分成東北部 (大吉嶺、阿薩姆、多爾茲) 和南部 (尼爾吉利),而東北部就佔了印度全國茶葉總生產量的75%左右。

來來來,我們就來講講印度的茶區。

 

大吉嶺 (DARJEELING) 茶區

講到大吉嶺紅茶就想到香檳

這裡的茶是印度最負盛名的產區之一,茶園分佈在終年高山雲霧繚繞的山坡上,孕育出雍容高貴的迷人茶香,所以有個非常有名的別稱,「茶中香檳」。 

位於印度北部喜馬拉雅山岳,海拔約2000公尺,這裡的茶一年可採收三回。大吉嶺紅茶也因為香氣十足,產量又較少,價格也是很貴婦呢...

飲用方式:純紅茶;茶色呈橙黃色。

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▲大吉嶺紅茶,我們可以看到茶葉是綠色,而不是黑色的。

阿薩姆 (ASSAM) 茶區

是西方最早發現茶樹的地方,位處印度東北部廣大平原,有著喜馬拉雅山和布拉馬普特拉河(Brahmaputra River)的地理環境,無論是自然環境或氣候條件,都是理想的紅茶產地。

印度半數以上的紅茶都全產自這裡,大部分是CTC加工茶,是印度人最常用來製成香料茶的茶種。

阿薩姆紅茶最大的特點是茶味濃烈,有甘醇的餘香,素有「烈茶」之稱,也因為這樣很適合加入牛奶飲用。此外,因為成份容易釋出,屬濃烈紅茶,故浸泡時間不需太長。

飲用方式:最適合奶茶;茶色呈清澈而稍濃的紅色

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▲阿薩姆地區茶園工作中的婦女們。 (圖片來源:路透社)

錫金 (SIKKIM) 茶區

地理與氣候條件和鄰近的大吉嶺極為相似,因此茶樹的種植也參照大吉嶺。錫金的茶葉特性幾乎和大吉嶺一樣,但產量少,外觀會隨季節而變化,因發酵度低,黑褐色中混一些綠色,水色呈淡橘色。

隨摘採季節的不同,香氣表現也不一樣,論香氣以二摘茶最強烈。

飲用方式:純紅茶;茶色為淡黃色或淡橘色。

 

杜阿滋 (DOOARS) 茶區

產地位於印度東北部,阿薩姆以西。茶色較大吉嶺茶濃,沒有強烈的澀味,但香氣也較淡,其特徵是口感佳而味道濃。這裡幾乎都是CTC製法,少數採傳統做法。一般大多使用在調和紅茶或茶包。

飲用方式:奶茶;茶色呈較濃的橙黃色。

 

尼爾吉里 (NILGIRI) 茶區

尼爾吉里是在印度南部的丘陵,茶葉在產地的發音是指「藍色山脈」。因為產區地理環境及氣候條件與斯里蘭卡相近,因此風味與斯里蘭卡茶相似,遍布於藍色山脈的茶園有分春、秋、冬,一年3次的採收期。

這裡的紅茶產量僅次於阿薩姆。台灣的消費者或許會對這個產地比較陌生,當地正式的茶園開始於19世紀中葉。

特別是被檸檬尤佳利樹、白扁柏所圍繞,海拔1600~1800公尺的高地農園冬天所摘採的茶葉,被稱為「香氣紅茶」類似柑橘類的清新風味是其魅力。

清澄的紅色及生動的風味是這裡紅茶的魅力,十分適合製作成檸檬紅茶。熱飲食可放入檸檬切片,數秒後拿起。冷飲食可試著加入檸檬汁和果糖。

飲用方式:最適合加入香料調和紅茶,或製成奶茶;茶色呈稍濃的橙黃色。

 

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茶葉生產和銷售受到印度政府的高度重視和管理,政府把印度三大茶——大吉嶺、阿薩姆、尼爾吉里紅茶,作為國家的茶葉商標在國際上註冊,有著這個獨特的標誌,在全世界流通。
只要是種植經營的企業就要向國家申請備案,獲得資格許可證,只有這樣才能上市、出口。
如果大家想買正統印度茶,認明這三個標誌準沒錯!(σ •̀ ∀•́)σ..:*☆

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▲左到右分別是,大吉嶺、尼爾吉里、阿薩姆。

延伸閱讀,看看其他國家的茶文化

 

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