在選購紅茶時,有注意到包裝上那一連串的英文字母嗎?像 FTGFOP, FOP, CTC這樣的外星文(x,沒錯!這些字母就是紅茶的等級分類唷!

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但是,是英文字愈長就是等級愈高?茶愈好?是這樣嗎?每個英文字母代表什麼涵意?茶的等級和風味是不是一定正相關?

 

一般在台灣或中國,常聽到的「一心二葉」、「一心一葉」就是我們用來區分茶葉品質的用詞之一。而西方的茶葉分級方法,就是我們今天的主題,像是 OP,FOP,TGFOP,SFTGFOP 等。

來,跟著店小二一起從最基本的P、OP、FOP開始認識,Okay?

P. (Pekoe) 

也就是中文的白毫,白毫在台語的發音是 Peh-Ho,最初指一心二葉裡的心,而最早在 1605 年時,紅茶被荷蘭人由福建帶入歐洲,而白毫 (Peh-Ho) 就成了荷蘭文的Pekoe,之後當英國人也開始茶葉貿易時,Pekoe就一路沿用至今。但隨著紅茶分級制度的發展,Pekoe已經脫離了白毫的原始意義

O.P. (Orange Pekoe)

F.O.P.在全茶葉的分級中,常見的基本等級是 O.P. (Orange Pekoe),中文翻譯為橙黃白毫,什麼橙花香,或者有些人形容摘採下來的嫩芽帶有橙黃色澤,等的說法都是穿鑿附會的喔。

正確來說 O.P.是和荷蘭的皇室貴族 House of Orange-Nassau 有關 (荷蘭的國家代表色橘色也是由此而來)。

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▲Orange-Nassau,奧蘭治王室家徽,也是荷蘭的國徽。

這個奧藍治家族可說是荷蘭非常非常重要的王室,家徽上寫著威廉一世的法語誓言「堅持不懈」(Je Maintiendrai)。 荷蘭國歌叫做《威廉頌》,就可以知道這位 威廉奧蘭治 在荷蘭人心目中的地位,就像華盛頓在美國人心中的地位一樣。從1566年的的「搗毀聖像運動」開始,威廉一世就帶領著荷蘭人民反抗西班牙統治,為荷蘭的獨立繁榮立下了汗馬功勞。

回歸正題,因為茶葉在剛引進歐洲時只為貴族所擁有,所以荷屬東印度公司(VOC) 便在原本的 Pekoe 前面冠上 Orange之名,強調茶葉的品質與高貴之外順便沾一下光。

600_phpNrHCIn.png  ( 喂別亂開玩笑 )

所以 Orange 與茶葉本身並無關連,只是當年商人的行銷策略。之後隨著茶葉的耕種與製作技術的提升,紅茶的分級出現更多的等級,Orange Pekoe 也和 Pekoe 一樣,單純地成為分級制度中的基本代表。

 

F.O.P. (Flowery Orange Pekoe)

所謂 F.O.P. (Flowery Orange Pekoe),中文翻譯成花橙白毫,與 O.P. 的具體差別,在於 F.O.P. 是帶芽的,而 O.P. 是不帶芽的;也就是說 F.O.P.便是華人地區所稱的「一心二葉」,若芽已長成葉再採,那就是 O.P. 了。

 

OKOK...基礎打好了,就可以繼續看下去,店小二我整理好的等級分類(ゝ∀・)b

 O.P.:Orange Pekoe,通常指的是葉片較長而完整的茶葉。
 B.O.P.:Broken Orange Pekoe,較細碎的OP。滋味較濃重,通常適合製成奶茶。
 F.O.P.:Flowery Orange Pekoe,含有較多芽葉。
 G.F.O.P.:Golden Flowery Orange Pekoe,Golden是指嫩芽尾端金黃色的部位,這個等級有較多較嫩的芽。滋味香氣也更清芬悠揚。
 T.G.F.O.P.:Tippy Golden Flowery Orange Pekoe,和上一個等級都是具有金黃嫩芽,但 Tippy 等級含芽量會再略高一些,茶質也會再好一點。
 F.T.G.F.O.P.:Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe,Finest這個等級,含芽量可達25%以上,可說是相當高的品質,也因為 FTGFOP 的珍貴,所以便有人戲稱這個等級的茶是 Far Too
 Good For Ordinary People,這可算得上是另類的分級吧 (笑)
 S.F.T.G.F.O.P.:Super Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe,多了「Super」,你懂得。

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▲F.O.P.茶樣,泡出來的茶湯顏色與三峽蜜香紅茶很像的豔紅♥ 很美 ( 打文章打到一半來泡茶 )

CTC:Crush Tear Curl,在經過萎凋、揉捻後,利用特殊的機器將茶葉碾碎(Crush)、撕裂(Tear)、捲起(Curl),使成極小的顆粒狀,方便在極短的時間內沖泡出茶汁,所以常常用做製造茶包使用。

※補充:極少數情況下,在字母的標示最後還會有如「F」意指Fanning,是指細小的茶葉,「D」意指Dust,指粉狀的茶。如OF、BOPF、TGOF。
而英文字母之外,偶而還會再出現如數字「1」的標示,像是SFTGFOP1、FTGFOP1、FOP1、OP1……,則是代表在整批同等級的茶葉中,經過挑選後,品質最好的。

 

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